¿Qué es una garrapata?

Al igual que las pulgas, diagnosis las garrapatas son ectoparásitos. Viven en la piel de su ‘huésped’ y se alimentan de su sangre. Se trata realmente de pequeñas criaturas sangrientas, feas y peligrosas.

Las especies de garrapatas de Australia que suelen atacar a perros y gatos son las siguientes:

  • Ixodes holocyclus – garrapata de la parálisis.
  • Rhipicephalus sanguineus – garrapata canina marrón.
  • Haemaphysalis longicornis – garrapata del matorral.

La garrapata de la parálisis es mortal porque inyecta una toxina paralizante mientras se alimenta. Esto afecta a los músculos del perro, también a los músculos que le permiten respirar. Unos 100.000 animales domésticos se ven afectados cada año por la garrapata de la parálisis y hasta 10.000 reciben tratamiento clínico veterinario.

La garrapata de la parálisis también puede afectar a los seres humanos, especialmente a los niños.

¿Cómo son las garrapatas de la parálisis? 

  • Las garrapatas de la parálisis son de color gris claro y su cuerpo puede ser tan pequeño como una cabeza de alfiler o tan grande como un guisante. Tienen una pequeña cabeza y boca puntiagudas y las patas están al principio del cuerpo.

¿Cómo cogen los perros las garrapatas?

Las garrapatas no saltan ni vuelan, por lo que el contacto físico es el único medio de transmisión. Suelen esconderse en lo alto de la hierba y los arbustos con la intención de acoplarse a algún ‘huésped’ que pase por ese lugar. También pueden dejarse caer desde su posición encima de algún perro.

¿Cuáles son las señales típicas de que mi perro tiene garrapatas? 

Desde que una garrapata de la parálisis se acopla a su mascota pueden pasar varios días hasta que aparezcan los síntomas. Las señales de que un perro se ha visto afectado por una garrapata de la parálisis son las siguientes:

  • Debilidad en las patas, temblor al andar y pérdida de equilibrio. En general, las patas traseras se ven primero afectadas.
  • Vómitos o arcadas secas.
  • Respiración alterada: cambio en la forma de respirar o respiración dificultosa.
  • Ladridos extraños: un sonido diferente al habitual suele ser una buena señal.

Si sospecha que su cachorro está afectado por una garrapata de la parálisis llévelo al veterinario inmediatamente.

Las 4 fases del ciclo de vida de una garrapata 

Dependiendo del tipo de garrapata, su ciclo de vida tiene una duración aproximada de un año. Las garrapatas mencionadas antes se consideran garrapatas de 3 huéspedes. Esto significa que en cada fase de su vida la garrapata se alimenta y después abandona al huésped para pasar a la siguiente fase. Así, a lo largo de un ciclo de vida completo la garrapata vivirá en tres huéspedes distintos.

    Fase 1 – Puesta de huevos:

Una garrapata hembra adulta se alimenta de su huésped y engorda mucho.

Después, la garrapata se desprende de su huésped y pone miles de huevos.

    Fase 2 – Larvas:

Los huevos son incubados hasta convertirse en larvas, que son como versiones muy reducidas de garrapatas adultas.

Solo tienen 6 patas en lugar de 8 como las garrapatas adultas.

Se alimentan del huésped y después se desprenden y caen al entorno.

La garrapata hembra pone de 20 a 50 huevos al día y hasta 2.000 a lo largo de su vida.

    Fase 3 – Ninfa:

La larva se desarrolla hasta convertirse en ninfa.

Es más grande que la larva pero más pequeña que la garrapata adulta (ahora tiene 8 patas).

La ninfa se alimenta y después se deja caer.

La garrapata hembra pone de 20 a 50 huevos al día y hasta 2.000 a lo largo de su vida.

    Fase 4 – Garrapata adulta:

La ninfa crece hasta convertirse en una garrapata adulta.

Se acopla a un huésped y se alimenta.

¿Cómo puedo tratar la parálisis producida por la garrapata? 

El tratamiento en una clínica veterinaria dependerá de la gravedad de los síntomas. Durante un día o dos desde que la garrapata ha sido eliminada, los síntomas suelen empeorar gradualmente hasta que comienzan a mejorar. El perro normalmente tendrá que ser ingresado para que se le administre un antisuero para garrapatas y esté controlado. En casos graves en los que tienen problemas para respirar, podría necesitarse oxígeno y respiración artificial.

Las parálisis producidas por garrapatas pueden ser mortales si no se tratan con rapidez.

¿Cómo puedo evitar que mi perro coja garrapatas?

Hay varios productos en el mercado para la prevención de garrapatas. Aun en el caso de que utilice estos productos para prevenir las garrapatas en su mascota, deberá comprobar con regularidad si su perro tiene garrapatas en algún lugar del cuerpo. Los problemas de garrapatas son más comunes en los meses más cálidos, por lo que si vive en una zona con garrapatas deberá examinar a su perro a diario.