¿No te parece que fue ayer cuando llevaste por primera vez a tu cachorrito a su escuela de pre-adiestramiento? ¡Si es que el tiempo pasa volando! Y al igual que las personas, sales los perros van perdiendo memoria, decease función cognitiva, hospital capacidad de aprendizaje, vista y oído a medida que envejecen. La edad también afecta a sus ciclos «sueño-vigilia», por lo que con frecuencia se muestran inquietos por la noche y soñolientos durante el día.

Signos de envejecimiento
A continuación enumeramos algunos signos que podrían indicar que tu perro ya no está tan activo como antes:

Le afecta el calor o el frío extremo

  • es posible que ya no le guste sentarse fuera en las mañanas calurosas de verano o en los fríos días de invierno
  • prefiere tumbarse en la alfombra más que sobre el suelo de baldosa

Rigidez articular

  • camina lentamente
  • le cuesta levantarse después de una siesta

Pérdida del oído y de la vista

  • no te oye cuando le llamas
  • mira los objetos fijamente durante mucho tiempo

Cambios en la piel y el pelo

  • su piel y su pelo experimentan cambios
  • su pelaje pierde el brillo
  • pierde pelo
  • las heridas cicatrizan más lentamente
  • las alergias empeoran

Cambios de comportamiento habituales en los perros de edad avanzada

Aunque cada perro envejece de forma diferente, hay algunos comportamientos que comparten los perros mayores:

  • miran fijamente los objetos
  • vagan sin rumbo
  • ladran y gimen con mayor frecuencia
  • pierden el apetito
  • no se cuidan como solían hacerlo
  • olvidan las órdenes
  • olvidan los buenos hábitos aprendidos
  • parecen nerviosos
  • reaccionan con mayor agresividad
  • se muestran más apegados y dependientes, o
  • muestran menos interés por los signos de afecto, las caricias o los juegos

Conocer los cambios que experimenta tu perro te ayudará a enfrentarte con mayor empatía y efectividad a los problemas de conducta que pueden surgir durante los últimos años de su vida.

¿Seguro que se trata de envejecimiento?

Si el comportamiento de tu perro experimenta un cambio notable, debes acudir a tu veterinario. No des por hecho que se trata de una manifestación típica de la edad y que no puedes hacer nada para ayudarle. Ese cambio de comportamiento puede ser un síntoma de una patología médica tratable.

¿Todas las razas envejecen a la misma edad?

No. Aunque, por término medio, los perros alcanzan la edad «senior» hacia los siete años, esta cifra varía entre razas. Por regla general, los perros gigantes tienen a envejecer antes y su esperanza de vida no suele sobrepasar los diez años. La esperanza de vida de las razas de tamaño medio a grande oscila entre los once y los catorce años. Los perros pequeños pueden llegar a vivir más de quince años.